Weltweit ist die Zeit, die Frauen und Männer der Hausarbeit widmen, völlig unverhältnismäßig: Männer verbringen mehr Zeit bei bezahlter Arbeit, während Frauen diejenigen sind, die die unbezahlte Arbeit wie Putzen, Kochen, Einkaufen und die Betreuung von Kindern und alten Menschen erledigen. Obwohl diese Hausarbeit sowohl für eine funktionierende Gesellschaft unverzichtbar als auch unvermeidbar ist, ist sie tendenziell weniger sozial und wirtschaftlich geschätzt als bezahlte Arbeit. Es lohnt sich, darüber nachzudenken, wie man auf die Frage antworten kann: Wie viel Zeit pro Tag arbeiten Sie? Im Allgemeinen wird die Zeit, die wir in den Supermarkt gehen oder Möbel abwischen, nicht als Arbeitszeit gezählt. Diese Hausarbeit fällt in eine Art Schwebezustand sowohl für die Wirtschaftstheorie und Statistik als auch für unsere eigenen Vorstellungen darüber, was Arbeit ist und was nicht. Dennoch erscheint sein wirtschaftlicher Wert (und erleichtert unsere Geldbörsen), wenn diese Jobs ausgelagert werden, sei es in verschiedenen Arten von Pflegezentren (Kinderbetreuung, Vorschule, Pflegeheime, Sommerlager) oder einem bestimmten Service (Hausreinigung, Köche, Krankenschwestern, Babysitter oder Pizzalieferung). Dort können wir deutlich sehen, dass die Zeit, die für diese Arbeitsplätze aufgewendet wird, ihren Preis hat, und die Befreiung von ihnen eröffnet die Möglichkeit, diese Zeit entweder außerhalb des Hauses zu verbringen oder Freizeit zu haben. Für Glenda Fors wurde die Reduzierung der Aufgaben durch eine Steuersenkungspolitik ermöglicht, durch die der Staat die Hälfte aller Haushaltskosten wie Reinigung, Wäscherei und Bügeln zahlt, mit einem Limit von etwa 50.000 Kronen (5.170 USD) pro Jahr. Inländische Dienstleister machen die Subtraktion zum Rechnungsort, wodurch den Verwaltungsaufwand für die Kunden entlaste. 1963 veröffentlichte Betty Friedan The Feminine Mystique, ein revolutionäres Buch, das viele Menschen als Auslöser für einen großen Teil der Diskussionen signalisieren, die im Rahmen der zweiten Welle des Feminismus in den USA geführt wurden. In ihrem Buch schlägt Friedan die Idee vor, dass amerikanische Frauen aus der Mittelschicht von einem negativen Gefühl beunruhigt sind, das sie nicht finden können, um die Worte zu beschreiben. Die meisten von ihnen haben alles, wovon sie geträumt haben: ein Mann, Kinder, ein nettes Haus mit hof, und wirtschaftlich wohlhabend. Dennoch stört sie etwas zutiefst, “das Problem, das keinen Namen hat”.

Die verzweifelte Hausfrau bricht die Landschaft mit einer existenziellen Frage auf: Wer bin ich? Eine Frau schien durch ihre Beziehung zu anderen als Frau, Mutter und Hausfrau definiert zu sein, und die Lösung ihrer Konflikte musste innerhalb des Hauses gelöst werden. “Es gab viele kleinere Argumente über diese [Reinigung], die diese Art von verursacht diese kleine Belastung die ganze Zeit verursacht”, sagt Anna Coyet Komheden von ihren Erfahrungen, bevor sie eine Reinigungskraft bekam, und gibt zu, dass sie weniger wahrscheinlich für die Hausarbeit als ihr Partner freiwillig war. Das klassische Modell eines heterosexuellen Paares funktioniert so als stillschweigende und reproduktive Vereinbarung: Sie kocht, putzt, hat Kinder, ist gut beim Sex und kümmert sich um ihn. Er ist der Ernährer und er geht jeden Tag auf die Straße, um den Speck und das Geld nach Hause zu bringen, um die Rechnungen mit zu bezahlen. So bezahlt er auch das Recht, bei seiner Ankunft nach Hause gewartet zu werden. Federici sagt, ohne ihre Worte zu verspielen, dass “wie Gott Eva geschaffen hat, um Adam Freude zu bereiten, so hat das Kapital die Hausfrau geschaffen, um den männlichen Arbeiter körperlich, emotional und sexuell zu dienen – seine Kinder zu erziehen, seine Socken zu beleben, sein Ego zu flicken, wenn es von der Arbeit und den sozialen Beziehungen (die Beziehungen der Einsamkeit sind) erdrückt wird, die das Kapital ihm vorbehalten hat.” Was sie Liebe nennen, ist unbezahlte Arbeit.

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